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楽しくて、ためになるダウンタウン歴史街道ツアー

投稿者: キョーコ
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見慣れたいつもの街に新鮮な発見、驚きが!

昨夏、会社員生活に終止符を打ち、もう少し自由な暮らしを、とフリーランスライターの道を選びましたが、相変わらずコンピュータに向かい、締め切りに追われる毎日です。

平日は子どものお迎えぐらいしか外出しなくなった私を心配した元同僚から「たまには外に出て気分転換しなさい」と先週、ダウンタウン歴史街道ツアーに誘われました。ハワイや日本の雑誌などですでに紹介され、とても人気のあるツアーです。最初はワイキキツアーからスタートし、数年前からダウンタウンが加わりました。

ガイドのさゆり・ロバーツさんと州庁舎で午前9時半に待ち合わせ、庁舎の周辺を2時間たっぷりかけてぐるりとまわるツアーです。

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この日は私と友人、ハワイ長期滞在の男性とハワイに年4回は訪れるという日本人の女性の4人がツアーに参加しました。楽しくて、勉強になったそのツアーのほんの一部を紹介しますね。

まず州庁舎5階にある知事室。新聞記者時代に知事の会見などで何度か訪れましたが、だれでも自由に見学できるとは知りませんでした。

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庁舎の海側に建つリリウオカラニ女王像。さゆりさんの説明、知らないことばかりで「へええ」を連発の私たち。

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ハワイ州立美術館。かつてはホテルとして大変栄えていたそうです。その後はYMCAとなり兵士の宿泊施設となりました。

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館内に入るとさゆりさんが「みなさん、タオルはお持ちですか? プールに入りましょう」とザブンと中へ。「ええ〜!?」

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実はこれ、水のはいったプールに見えますが、アート作品なのです。

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水中に差し込む光の加減など、ちょっと見ただけだと水が入っているように見えます。以前参加したツアーのお客さんで、実際に水が入っていると信じて最後まで中に入らなかった方もいたそうですよ。

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ご存知カメハメハ大王像ですが、さゆりさんのツアーは像の後ろにまわって説明を聞きます。伸ばしている右手の「私の築いた平和を受け止めて」という話を聞きながら大王の後ろ姿を眺めていたら、グッと胸に迫るものがありました。

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大王像後方に建つ州最高裁判所を見学し、最後はイオラニ宮殿の外でハワイ王朝時代のお話を聞き、ツアー終了となりました。

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ハワイの歴史、文化、アート、自然、さらには美味しいランチワゴンと、さゆりさんの知識の深さには恐れ入りましたが、なんといっても長年の友だちのように接してくれるさゆりさんのお人柄に感激いたしました。優等生だった学生時代の友人の説明を聞きながら、ダウンタウンめぐりをしている観光客のような気分になったのは、私だけでしょうか…。

そうそう、さゆりさんに「大人のためのダウンタウン・ナイトツアー」をちかいうちに加えていただくようリクエストしておきました。

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1 response to 楽しくて、ためになるダウンタウン歴史街道ツアー

  1. ハワイと言えば、買い物にキレイな海!観光だけに走ってしまいますが、その土地の歴史を知るのも、また興味がわきますね。
    日本の歴史も好きですが今度、是非ハワイの歴史巡り、勉強したいです。

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