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ハワイ歩き方事務局
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第39回 ハワイの地ビール、アロハビール創設者スティーブ・ソンブレロさん

投稿者: ハワイ歩き方事務局 更新日:2015年10月22日

Vol.39 - Aloha Beer Company Founder, Steve Sombrero

暑い日が続くと、飲みたくなるのが冷た~いビール。と、いうわけで、Myハワイ編集部、今回はハワイの地ビール「ALOHA BEER COMPANY(アロハビール・カンパニー)」のオーナー、スティーブ・ソンブレロさんにインタビューしました。優しい笑顔のスティーブさんに、アロハビールの誕生秘話を尋ねてみました。

アロハビール・カンパニーの創設者スティーブ・ソンブレロさん

一昔前まで、ビールといえばバドワイザーやアサヒなど、大手会社のものが一般的で、各地のクラフトビール(地ビール)は品揃えの良いビアパブなどでしか、出会うことができませんでしたよね。でも、最近ハワイを含むアメリカは、大の地ビールブーム。個性豊かなご当地ビールを気軽に楽しむことができるようになりました。

アロハビール・カンパニーの創設者スティーブ・ソンブレロさん

ハワイにも様々な地ビールがありますが、その中でも編集部のお気に入りは「アロハビール」。Aの字をデザインした渋くて上品なラベルが目印です。アロハといえば、親愛を示すハワイならではの言葉、そして心と精神そのものなのです。「ハワイならではのアロハの精神を伝えたい」と、アロハビールを立ち上げたスティーブさん。まずはその誕生秘話を聞いてみましょう。

アロハビール・カンパニーの創設者スティーブ・ソンブレロさん

「私の本業は不動産会社経営なのですが、ハワイならではのビールを作るという夢を長い間あたためてきたんですよ」と、スティーブさん。スティーブさんがビール作りのアイデアを思いついたのは、社会人になって再びハワイ大学のMBA(経営学修士)プログラムで学んでいたときでした。「新しいビジネスのアイデアを考える」という課題を出され、ロイヤル・ハワイアン・ホテルのマイタイ・バーで考えを巡らせていたとき、スティーブさんはふと、あることに気付きました。マイタイ・バーのウェイトレスさんたちは、来る人、来る人に「アロハ!」と声をかけつつ飲み物を運んでいたそうです。ハワイ特有の歌うような「アロハ」の響きと、冷たくひえたビール…。ウェイトレスさんたちは、美味しい飲み物と共に、アロハ・スピリットを運んでいるんだな、と。その時、スティーブさんの脳裏には、素晴らしいアイデアが閃きました! 「そうだ、私たち自身の、ハワイのビールをつくろうじゃないか」と。それがアロハビールの始まりです。その後1994年にアロハビールの商標を登録し、ついに機も熟した2010年、アロハビールはこの世に誕生したのです。ちなみに、スティーブさんのこのプランは、教授に大いにほめられ、A+という最大評価をもらったそうですよ!

アロハビール・カンパニーの創設者スティーブ・ソンブレロさん

スティーブさんが目指すのは、クラス感のあるオーセンティック(本格的)なビール。ハワイだからといって安易にトロピカル感を押し出すよりも、高級感のあるロゴやデザインを採用したのも、戦略のうちだとか。アロハのAとハワイならではのマイレリーフをあしらったロゴは、上品で存在感がありますよね。

アロハビール・カンパニーの創設者スティーブ・ソンブレロさん

「さあ、ぜひ飲んでみて下さい!」と、スティーブさんに促され、編集部一同、大喜びでグラスを手に取りました。今回試飲したのは、「アロハラガー(アルコール含有率5%、苦味指数26)」、「アロハレッド(アルコール含有率5%、苦味指数28)」の2種類です。アロハラガーは色が軽やかな金色で、爽やかな飲み口。ドライな感じが良いですね。ポケやシーフードなどにも合うそうです。アロハレッドは、ダークな色合いで、口当たりもまったりマイルド。ソーセージなどお肉系と合いそうですよ。ハワイの素晴らしい水を使っているから、どちらもとても喉越しがよく、飲み口もすっきり。しっかりとした味わいながら、爽やかにどんどん飲めるビールですね。本当はもっと楽しみたいところですが、仕事中なので今回は試飲のみで我慢です。

アロハビール・カンパニーの創設者スティーブ・ソンブレロさん

アロハビールは、ハワイのスーパーのビール売り場で手に入るほか、ノードストロームカフェやミシェルズ、BLTステーキなどのレストランで注文することもできます。また、現在カカアコに新しい醸造所を建設中で、完成の暁には、その場でおつまみと共にビールが楽しめるそうですよ。さらに、ロゴグッズなども販売される予定です。ハワイを代表する美味しいクラフトビール、アロハスピリットいっぱいのアロハビールをぜひ試してみてくださいね。

アロハビールのウェブサイト:alohabeer.com

(2015年9月取材)

この記事が属するカテゴリー: 特集, 芸能・有名人特別取材
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