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ハワイ歩き方事務局
人気連載「Norikoのレイ入門講座」

第01回 私が好きなハワイの文化

投稿者: ハワイ歩き方事務局 更新日:2007年01月21日

第1回 私が好きなハワイの文化


私のお気に入りは優しい香りの「ジンジャーのレイ」

●多彩なレイ
旅行大好きな私なのですが、実は、「日本人がたくさん行くところは旅行しない」がモットーでした。もちろん、日本人がたくさん行く旅行先ナンバーワンの「ハワイ」には全く興味がなく、昨年5月にハワイに来るまで、過去に一度も来たことがなかったんです。ところが、ひょんなことからハワイに住むことになり、ここハワイには独自の文化や習慣がたくさんあることを知りました。それが、「知れば知るほど面白い」のです。フラにはじまり、ウクレレ、ハワイアンキルトなど、ハワイの文化はいろいろあれど、その中で私が気に入っているものの一つが「レイ」。ハワイに来たことがある方なら、一度はもらったり、見たこともあるのではないでしょうか?

レイとは、「首にかける花輪」だと思われている方が多いかと思いますが、実はフラワーレイだけじゃないんです。その他にも、羽で作るフェザーレイ、リボンレイ、貝のシェルレイなど、素材も形も様々です。このコラムでは今後、できるだけ多くのレイを紹介しつつ、私自身もレイ作りにチャレンジします。皆さんも、超初心者の私と一緒に、気軽にレイを作ってみてくださいね。

●レイのヒーリング効果!?
さて、たくさんの種類があるレイですが、やはり最もポピュラーなものは、「フラワーレイ」です。誕生日や結婚記念日などのアニバーサリー、入学式や卒業式などのお祝いごとはもちろん、退職する人にあげたり、バレンタインデーやガールズデー(日本で言う桃の節句)など、ちょっとしたイベントの時にあげる人もいます。日本人が花束をあげる感覚で、ハワイの人はレイをあげることが多い気がしますが、私個人としては花束よりもレイのほうが好きです。というのも、首からレイをかけていると、花の良い香りを全身にまとってるようで気分がいいんです。特に、私のお気に入りは、「ジンジャー」のレイ。なぜなら、ジンジャーの花の良い香りもさることながら、ハワイに来て初めてもらった思い出深い、記念すべきレイが、実は「ジンジャーのレイ」だったんですね。


ハワイで初めてもらった思い出深いレイがジンジャーのレイ

日本を出発するとき、長年の夢だった「海外で働く」ということが実現し、大きく胸を膨らませていたはずなのに、いざ、それが現実のものになってみると、思い通りにはゆかないことばかり。慣れない土地での生活の大変さに加え、英語での生活、文化の違いは思った以上にストレスがたまるもので、気持ちに余裕のある生活ができなくなっていたのです。そうなると、もう最悪。「ドンドン、悪い方向にばかり考えてしまうんですよね」。それが、また悪い結果を生むという悪循環。「私、一体どうなっちゃうの〜!?」なんて思っていたときに、友人がプレゼントしてくれたのが、「ジンジャーのレイ」だったんです。落ち込んでいた私を見て、「ハワイらしい方法で、元気を出してもらおう」と思ったようでした。しかし、これが大当たり ジンジャーの花の香りが全身を包んで、「スーっ」と気分が一気に晴れたのです。それまで、底の方へと向いていた私のベクトルが180度回転し、「何とかなるよね」と、ポジティブに考えられるようになったのです。その時ばかりは、花の不思議なパワーを感じてしまいました。そんな訳で、優しい香りの「ジンジャーのレイ」が、私の大のお気に入りなのです。


初めてあげたのがククイナッツのレイ

●レイデビュー
私が、初めてもらったレイは「ジンジャーのレイ」でしたが、初めてあげたレイは「ククイナッツのレイ」で、カレッジを卒業するという友達のために買ったものです。当日、仕事が終わった後、卒業式の会場へと向かう途中に買ったのですが、その日が初めてレイを買う日だったのです。もちろん、レイの王道フラワーレイを買うことしか頭になかった私は、「どの花にしようか、どの色にしようか」と1つひとつ手にとっては首をかしげ、また別のレイに手を伸ばし、「あーでもない」、「こーでもない」と、しばし店内で悩んでいました。すると、店員さんが「フラワーレイはたくさんの人があげるから、違うものにしたら?」と、ククイナッツのレイを持って来てくれたのです。「きゃー、店員さん、グッドアイデアだわー!!」。「これなら、花と違ってあとに残るし、記念になるかな?」と思い、一番凝ったデザインで、彼女が着るはずの紺色のガウンに良く映えるようにと、白いククイナッツのレイを買い、会場へと急いだのでした。

(Noriko)

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